February 13, 2014, is the official release date for my 33 1/3 book on Aphex Twin's 1994 album Selected Ambient Works Volume II, available at Amazon (including Kindle) and via your local bookstore. • F.A.Q.Key Tags: #saw2for33third, #sound-art, #classical, #juntoElsewhere: Twitter, SoundCloud, Instagram

Listening to art.
Playing with audio.
Sounding out technology.
Composing in code.

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Disquiet Junto Project 0080: Interior Metronome

The Project: Create music with a metronome.


Each Thursday at the Disquiet Junto group on Soundcloud.com a new compositional challenge is set before the group’s members, who then have just over four days to upload a track in response to the assignment. Membership in the Junto is open: just join and participate.

This assignment was made in the evening, California time, on Thursday, July 11, with 11:59pm on the following Monday, July 15, 2013, as the deadline.

These are the instructions that went out to the group’s email list (at tinyletter.com/disquiet-junto):

Disquiet Junto Project 0080: Interior Metronome

This project explores the interior life of that ubiquitous timekeeper, the metronome. The project requires access to an analog metronome and a contact microphone. The instructions are as follows:

Step 1: Set your metronome at 120bpm and record it for at least 10 consecutive seconds with a contact microphone.

Step 2: Slow down that recording to a pace that you find welcoming, useful for musical exploration.

Step 3: Augment the recording that resulted from Step 2 so that the difference between the impact of the beat and the space between beats is considerably less distinct. Focus on things like the echo of the beat and the interior sound of the mechanism.

Step 4: Make an original piece of music in which you add additional sonic elements to a loop of the recording that resulted from Step 3, in order to draw out its melodic, rhythmic, and microsonic content. You can add up to three additional sound sources, and you can alter the source material as you wish, but the sound of the metronome should always be steady and present.

Deadline: Monday, July 15, 2013, at 11:59pm wherever you are.

Length: Your track should have a duration of between two and five minutes.

Further Background: This project is being done in coordination with the artist Paolo Salvagione, who this previous weekend, on Saturday, July 6, in and near Regensburg, Germany, debuted works that focus on the influence of Johann Nepomuk Mälzel, who in 1815 perfected the metronome as we know it. This project is part of Salvagione’s effort, over the next two years, to have Mälzel recognized for his influence on the 200th anniversary of his lasting accomplishment.

Information: Please when posting your track on SoundCloud, include a description of your process in planning, composing, and recording it. This description is an essential element of the communicative process inherent in the Disquiet Junto.

Title/Tag: Include the term “disquiet0080-interiormetronome” in the title of your track, and as a tag for your track. Also use the tags “Walhalla” and “Salvagione” for your track.

Download: Please consider employing a license that allows for attributed, commerce-free remixing (i.e., a Creative Commons license permitting non-commercial sharing with attribution).

Linking: When posting the track, be sure to include this information:

More on this 80th Disquiet Junto project, in which the internal mechanism of a metronome is explored in for its musical content, at:


More on Paolo Salvagione’s art at:


More details on the Disquiet Junto at:


And these are the project instructions in German, translation courtesy of Tobias Reber:

Disquiet Junto Projekt 0080: Inneres Metronom

In diesem Projekt erkunden wir das Innenleben jenes allgegenwärtigen Zeitwächters, dem Metronom. Für das Projekt benötigst du ein analoges Metronom und ein Kontaktmikrofon. Die Anweisungen lauten wie folgt:

  1. Schritt: Stelle dein Metronom auf 120bpm und mach mit dem Kontaktmikrofon eine mindestens 10 Sekunden lange Aufnahme.

  2. Verlangsame diese Aufnahme auf ein Tempo das dir gefällt und das du als geeignet für ein musikalisches Erkunden erachtest.

  3. Verändere die verlangsamte Aufnahme so dass der unterschied zwischen den Schlägen selbst und dem Klang zwischen den Schlägen weniger deutlich wird. Richte deinen Fokus auf Aspekte wie das Echo der Schläge und den Klang der Metronom-Mechanik.

  4. Kreiere ein eigenes Musikstück, in dem du weitere musikalische Elemente zu einem Loop deiner transformierten Metronom-Aufnahme hinzufügst und ihren melodischen, rhythmischen und mikro-klanglichen Gehalt herausarbeitest.

Deadline: Montag, 15. Juli, 2013 um 23.59 Uhr deiner Zeit.

Dauer: Dein Stück sollte zwischen zwei und fünf Minuten lang sein.

Hintergrundinformationen: Dieses Projekt wird in Zusammenarbeit mit dem Künstler Paolo Salvagione durchgeführt. Salvagione zeigt seit dem 6. Juli in und um Regensburg (Deutschland) neue Arbeiten über den Einfluss von Johann Nepomuk Mälzel, der im Jahr 1815 das Metronom in seiner heutigen Form perfektioniert hat. Das Projekt ist Teil von Salvagione’s Bestreben, Mälzel während der nächsten zwei Jahren zu mehr Anerkennung für den andauernden Einfluss seiner Errungenschaft zu verhelfen.

Information: Bitte Beschreibe deinen Arbeitsprozess wenn du dein Stück auf SoundCloud postest. Diese Beschreibung ist ein integraler Bestandteil des kommunikativen Prozesses in der Disquiet Junto.

Titel/Tags: Bitte füge deinem Stück-Titel auf SoundCloud die Beschreibung “disquiet0080-interiormetronome” bei und verwende diese Information zusammen mit “Walhalla” und “Salvagione” auch als Tag für dein Stück.

Download: Bitte ziehe für die Veröffentlichung deines Tracks eine Lizenz in Erwägung, die attribuiertes, nicht-kommerzielles Remixen zulässt (z.B. eine Creative Commons-Lizenz, die das nicht-kommerzielle Teilen mit Attribution erlaubt).

Links: Füge deinem Track bitte die folgenden Informationen bei wenn du ihn postest:

Mehr zu diesem 80. Disquiet Junto-Projekt, in dem der innere Mechanismus eines Metronoms auf sein musikalisches Potential erkundet wird:


Mehr über Paolo Salvagiones Werke zu Mälzel:


Mehr Informationen über die Disquiet Junto:


Image adopted from an original design by Brian Scott of Boon Design (boondesign.com), developed for Salvagione’s work.

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Cues: 1,100 Tracks, DG Sublabel, Amon/Kronos

Plus: an iOS magazine, sounds of Coke bottles, more

Random Access: Jos Smolders, back in the golden age of the compact disc, 1994, released Music for CD Player, a collection of 99 short tracks intended for the listener to sequence. He’s now released a sequel in the form of an 1,100-track album, titled Music for FLAC Player. Yes, that is 1,100 tracks, the overwhelming majority of which are one second or less in length, and all but 30 or so of which are under 45 seconds:

Writes Smolders of the project:

The [Music for CD Player] disc contained 99 tracks. The original plan, however, was to have many more tracks. However CD Redbook protocol allowed a maximum number of 99 tracks, with a minimum length of 3 seconds. With the Internet as a platform these limitations are gone. The number of tracks for an online album are limitless and the length of the tracks can be near zero.

Recomposing DG: The esteemed classical label Deutsche Grammophon is launching a new label called Panorama (via classical-music.com). The first Panorama album will be from the highly collaborative Schiller (aka Christopher von Deylen). DG had previously released a series of genre-pushing “recomposed” albums including Max Richter’s reworking of Vivaldi’s Four Seasons and Matthew Herbert’s reworking of Mahler‘s 10th Symphony.

Amon v Kronos: “V838 Monocerotis” is the title of a new piece Kronos Quartet has commissioned from Amon Tobin as part of the ensemble’s 40th-anniversary celebration: amontobin.com, kronosquartet.org.

iOS Care: I Care if You Listen is a new iOS multimedia magazine about contemporary (i.e. classical) music. The initial issue features interviews with composers Clint Mansell and Arlene Sierra.

Sonic Footnotes: Ora, the occasional broadcast/podcast by Daniela Cascella and Salomé Voegelin about “listening and writing,” has followed up its debut episode with a reading list, featuring the hosts’ own books and titles by Gert Jonke, W.H Auden, and Clifford Geertz, among others.

Donut Hole: Jordan Ferguson is, like me, writing a book for the 33 1/3 series. Like me, he is focused on something that is fairly unusual for the series, in that both our books are about albums that have little in the way of words, let alone of lyrics. My book-in-progress is on Aphex Twin’s Selected Ambient Works Volume II. Ferguson’s is about J Dilla’s Donuts. And like me, he submitted to an interview for the publisher’s website. But, being a smart guy, he did his as a video:

Also, Evie Nagy (formerly of Rolling Stone, now at Billboard) has been interviewed about her 33 1/3 book, which will focus on Devo’s Freedom of Choice.

Sounds of Brands: Coca-Cola employed Kurt Hugo Schneider to milk sounds of its cans and bottles to make music. From Adweek’s coverage: “The recording obviously has some studio bells and whistles layered on it, but Adweek was assured that Schneider is truly playing the Coke ‘instruments.’” In another sound-related entry in the Coke series, you’re invited to see how long you can listen to someone singing “ah.”

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Mälzel’s Metronome 3/3: The Metronome Countdown / Der Metronome Countdown

The third of three essays for works by Paolo Salvagione


This Saturday, July 6, a series of works by artist Paolo Salvagione will debut in Regensburg, Germany, and at the nearby Walhalla. They all revolve around the life and work of Johann Nepomuk Mälzel (1772-1838), best known as having perfected the analog metronome as we know it. As part of my continuing work with Salvagione, I wrote three essays about the Regensburg/Walhalla/Mälzel project. The first, posted two days ago, was “Time Changes Everything” / “Zeit verändert alles.” The second, posted yesterday, was “Eternal Partners” / “Ewige Partner.” This is the third of them:

The Metronome Countdown

The year 2015 will mark the 200th anniversary of the introduction of a device that set the pace for all music that followed. The device is the metronome, which in 1815 was perfected by a roguish tinkerer named Johann Nepomuk Mälzel, who was born in Regensburg, Germany, 43 years prior. That would be 1772, the same year as romantic poet Samuel Taylor Coleridge, utopian philosopher Charles Fourier, and rocket artillery pioneer Sir William Congreve. If both technology and the arts experienced revolutions during this era, the metronome’s pendulum teetered at their fulcrum.

The influence of Mälzel’s metronome cannot be overstated. Long before the Internet set the digital clip for contemporary life; long before turntables were equipped with buttons marked 33, 45, and 78; long before the atomic clock employed electromagnetism to dictate the highest standard for timekeeping, the humble metronome employed mechanical means to give shape to time, and to make those shapes consistent, communicable, universal.

In his lifetime, Mälzel’s most advanced early adopter was none other than the composer Ludwig van Beethoven, who was two years Mälzel’s senior. Beethoven was early on intrigued by Mälzel’s contraption, and late in life, long after he had lost his hearing, he went back to his earlier symphonies and notated what he deemed the “correct” timings. That these metronomically precise timings were considerably quicker than considered appropriate to musicians at the time (and to this day) remains something of a musicological mystery.

As for Mälzel, he remains as ubiquitous as his device, yet his presence is so prevalent as to be nearly invisible, rendered as a mere pair of initials: the “MM” notation that in traditional musical scores states the pace of a work. (The double M stands for “Mälzel’s Metronome.”) His device is music’s training wheels, its click track. It is the beat that percusses through rehearsal halls and yet is — with some notable exceptions, such as György Ligeti’s 1962 “Poème Symphonique,” composed for 100 metronomes — mute by the time the curtain rises.

The goal of the celebration this year in Mälzel’s hometown, as the two-century anniversary of his invention comes into view, is to build public support for his wider recognition — to bring Mälzel’s mechanical triumph to the foreground.

And this is the German translation:

Der Metronome Countdown

Das Jahr 2015 markiert den 200. Jahrestag der Perfektionierung eines Gerätes, das das Tempo für jede Musik festlegte, die nach dessen Erfindung komponiert wurde: Das Metronom.

Dietrich Nikolaus Winkel reklamiert die Erfindung des Musik-Chronometers für sich, aber verfeinert und schließlich vollendet wurde das Metronom 1815 von einem schelmischen Bastler namens Johann Nepomuk Mälzel, der 43 Jahre früher in Regensburg zur Welt kam. Es handelt sich um das Jahr 1772, in dem unter anderem der romantische Dichter Samuel Taylor Coleridge, der utopische Philosoph Charles Fourier und Raketenartillerie Pionier Sir William Congreve ebenfalls das Licht der Welt erblickten. Wenn man die Revolutionen in den Bereichen Technik und Kunst dieser Zeit betrachtet, dann symbolisiert das Metronom mit seinem Pendel genau diesen Dreh- und Angelpunkt.

Der Einfluss von Mälzels Metronom kann nicht hoch genug bewertet werden. Lange bevor der digitale Clip das zeitgenössische Leben prägte, lange bevor sich auf Plattenspielern die Umdrehungen 78, 45 und 33 einstellen ließen, lange bevor die Atomuhr mit Hilfe von Elektromagnetismus den höchsten Standard der Zeitmessung diktierte, verwendete das bescheidene Metronom mechanische Mittel, um der Zeit eine Form zu geben und diese Form konsistent, übertragbar und universal zu machen.

Der erste moderne Anwender von Mälzels Erfindung war kein geringerer als Ludwig van Beethoven, der nur zwei Jahre älter war als Mälzel selbst. Von Anfang an war Beethoven von Mälzels komischem Apparat fasziniert. Gegen Ende seines Lebens, als er schon lange seinen Gehörsinn verloren hatte, kehrte Beethoven zu seinen ersten Symphonien zurück und notierte diese neu in der jetzt “richtigen” zeitlichen Festlegung. Diese neuen präzisen metronomischen Anweisungen waren deutlich schneller und wurden von den damaligen Musikern (zum Teil auch jetzt noch) als unangemessen angesehen und bleiben bis heute ein musikwissenschaftliches Rätsel.

Mälzel ist zwar als Person allgegenwärtig wie sein Gerät, jedoch macht dessen weite Verbreitung ihn gleichzeitig auch fast unsichtbar. In Erscheinung tritt er lediglich durch seine Initialen “MM”, die in traditionellen Partituren das Tempo des Werkes angeben. (Das Doppel M steht für Mälzels Metronom). Mälzels Gerät ist das Rückgrat der Musik, die Click-Spur. Es ist der Beat, der durch die Proben schwingt und verstummt, sobald sich der Vorhang hebt. Mit einer bemerkenswerten Ausnahme, dem „Poème Symphonique“ von György Ligeti, einer Komposition für 100 Metronome, aus dem Jahre 1962.

Mit unserer Kampagne wollen wir im Rahmen dieser einmaligen Veranstaltung auf der Walhalla die Gelegenheit ergreifen, Mälzel in seiner Geburtsstadt zu feiern und das 2015 anstehende 200-jährige Jubiläum seiner Erfindung einer größeren Öffentlichkeit bekannt zu machen. Wir werben für eine breitere Anerkennung seiner Leistung und rücken Mälzels mechanischen Triumph in den Vordergrund.

More information at salvagione.com. Design by boondesign.com. German translation (from English) by Simone Junge. Initial project announcement: disquiet.com, theater-regensburg.de.

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Mälzel’s Metronome 2/3: Eternal Partners / Ewige Partner

The second of three essays for works by Paolo Salvagione


This Saturday, July 6, a series of works by artist Paolo Salvagione will debut in Regensburg, Germany, and at the nearby Walhalla. They all revolve around the life and work of Johann Nepomuk Mälzel (1772-1838), best known as having perfected the analog metronome as we know it. As part of my continuing work with Salvagione, I wrote three essays about the Regensburg/Walhalla/Mälzel project. The first, posted yesterday, was “Time Changes Everything” / “Zeit verändert alles.” This is the second of them:

Eternal Partners

Albert Einstein is there. Beethoven, too. Bach. Mendel. Copernicus. All manner of scientists and artists, clergy and warriors. There are those synonymous with their inventions, such as movable type’s Johannes Gutenberg, and those whose work has long since surpassed them, such Peter Henlein, who made time portable, in the form of the watch. One wonders if Henlein feels out of place in a hall of immortals, those beyond time.

The hall is the Walhalla, the memorial to Germanic accomplishment. Modeled on the Parthenon, it sits near Regensburg, Germany, overlooking the Danube. No, Johann Strauss II did not make the cut, though other Austrians did, including three composers, two dukes, and a duchess. Richard Strauss, no relation, is present, as is Richard Wagner, the gods of whose Ring Cycle make their home in another Walhalla.

They are here in the form of busts and plaques. Beethoven’s bust is an immovable force of wild hair and wilder eyes. It is marked “tondichter” — a splendid German concatenation, its melding (tone + writer) preferable to its subject over the standard “komponist.”

Einstein’s bust is adorned with a bow tie, his hair here far better kempt than his trademark unruly nest, the exuberant tangle that seemed like a projection of his gifted brain. His signature is affixed at the upward angle of a robust ego. His face here is oddly symmetrical; the modern sculpting could be a prototype for a posthumous effort in commercial branding.

The commercial comparison is worth exploring. Like choice items in an elegant boutique, the heroes of the Walhalla are presented devoid of context — much as they are devoid of a torso, let alone limbs. When one succumbs to the temptation to purchase an item from a certain type of shop, one takes it home only to be reminded just how many other objects one already possesses. One has purchased the object, but sadly not the space in which it was displayed. Perhaps the strongest critique of genius is the extent to which, over time, individuals gain credit for not only the giants on whose shoulders they stood, but the contemporary communities in which they lived and worked. When one buys into the idea of genius, one loses sight of the context in which genius flourishes.

This exhibit is intended to probe, if not right, two such wrongs.

First is to acknowledge the life partners who shared their households with those who have been subsequently severed from them. For a select number of these individuals, placards have been placed temporarily to remind us of a wife, of a husband, of a mistress — and in the case of the occasional nun, of their betrothed, the truly eternal partner.

Second is to take the measurement of the hall where, it has been proposed, the inventor of the metronome, Regensburg native Johann Nepomuk Mälzel, should be installed. Should not the metronome’s inventor have the opportunity to engage in eternal debate with Einstein, who, in his theory of relativity, famously rebutted the existence of a “universally audible tick-tock”?

And this is the German translation:

Ewige Partner

Albert Einstein ist da. Ebenso Beethoven, Bach, Mendel und Kopernikus. Alle Arten von Wissenschaftlern, Künstlern, Geistlichen und Kriegern sind hier versammelt. Es gibt diejenigen, die gleichbedeutend sind mit ihren Erfindungen, wie beispielsweise Johannes Gutenberg und andere, deren Beitrag durch den Lauf der Zeit längst übertroffen wurde, wie Peter Henlein z.B., der mit seiner Erfindung einer tragbaren Uhr die Zeit transportabel machte. Man könnte sich fragen, ob Henlein sich vielleicht deplatziert vorkommt in einer Halle von Unsterblichen, unter all denen, die jenseits der Zeit weiterleben.

Diese Halle ist die Walhalla, das Denkmal für deutsche Geistesgrößen. Entworfen nach dem Modell des Parthenon befindet sich das Monument unweit von Regensburg auf dem Bräuberg, mit Blick über die Donau. Nein, Johann Strauss II ist nicht in die Auswahl gekommen, während andere Österreicher, u.a. drei Komponisten, zwei Herzöge und eine Herzogin Einlass fanden. Richard Strauss, nicht verwandt mit Johann, ist ebenso anwesend wie Richard Wagner, dessen Götter im Ring des Nibelungen in einem anderen Walhalla ihr Zuhause finden.

Sie alle sind hier in Form von Büsten oder Gedenktafeln. Eine unerschütterliche Kraft spricht aus Beethovens Büste mit wildem Haar und noch wilderen Augen. Die Büste ist beschriftet mit „Tondichter“ anstelle von „Komponist.“

Einsteins Büste ist mit einer Fliege geschmückt. Seine Frisur erscheint viel ordentlicher als das übliche wilde Nest von Haar, seinem Markenzeichen. Dieses übersprudelnde Durcheinander, das sofort das Genie seiner Geisteskraft suggeriert. Seine Unterschrift ist in einem nach oben gerichteten Winkel angebracht, Ausdruck eines kräftigen Egos. Sein Gesicht ist merkwürdig symmetrisch. Die moderne Büste erinnert an einen Prototyp für kommerzielle Massenherstellung.

Der Vergleich mit einer Ware ist der näheren Betrachtung wert. Wie Artikel in einer eleganten Boutique sind die Helden in der Walhalla nicht nur ohne Körper und Arme repräsentiert, sonderen auch ohne jeden weiteren Zusammenhang. Wie oft erliegen wir der Versuchung, in irgendeinem Geschäft einen Gegenstand zu erwerben, nur um dann zuhause festzustellen, wie viele Dinge wir schon besitzen. Zwar hat man das begehrte Objekt erstanden, aber leider nicht den Zusammenhang, in dem es feilgeboten wurde. Wahrscheinlich liegt die stärkste Kritik am Genie darin, dass ein Individuum Anerkennung für eine Leistung erlangt, die nicht nur auf den großen Schultern seiner Vorgänger ruht, sondern auch abhängig ist von der Zeit und der Gesellschaft, in der es wirkte und lebte. Wenn man an der Idee des Genies festhält, verliert man leicht den Blick dafür, in welchem Zusammenhang dieses Genie zur Blüte kam.

Die Ausstellung in der Ruhmeshalle bietet jedenfalls Anlass, die Frage des Zusammenhangs zu erforschen, auch ohne unbedingt gleich alles richtigzustellen.

Wir wollen zuerst einmal die Lebenspartner anerkennen, die das Alltagsleben der Geistesgrößen begleiteten und teilten. Für eine ausgewählte Anzahl von Individuen werden vorübergehend Gedenktafeln an die Ehefrau, den Ehemann oder die Geliebte aufgestellt. Im Falle der vereinzelten Ordensfrau mag es eine Gedenktafel für den himmlischen Bräutigam geben, dem sie sich versprochen hat, dem wahrhaft ewigen Partner.

Des weiteren wird vorgeschlagen, auszumessen, an welcher Stelle der Halle der Vollender des Metronoms, Johann Nepomuk Mälzel, gebürtiger Regensburger, installiert werden soll. (Ja, „Vollender” statt der selbsttäuschenden Fiktion des „Genies”, welches Ähnlichkeit hat mit der selbst täuschenden Fiktion des „Erfinders”!) Sollte nicht der führende Entwickler des Metronoms die Gelegenheit zu einer ewigen Debatte mit Einstein haben, der in seiner Relativitätstheorie die Existenz eines „universell hörbaren Tick-Tack” widerlegte?

More information at salvagione.com. Design by boondesign.com. German translation (from English) by Simone Junge. Initial project announcement: disquiet.com, theater-regensburg.de.

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Mälzel’s Metronome 1/3: Time Changes Everything / Zeit Verändert Alles

The first of three essays for works by Paolo Salvagione


This Saturday, July 6, a series of works by artist Paolo Salvagione will debut in Regensburg, Germany, and at the nearby Walhalla. They all revolve around the life and work of Johann Nepomuk Mälzel (1772-1838), best known as having perfected the analog metronome as we know it. As part of my continuing work with Salvagione, I wrote three essays about the Regensburg/Walhalla/Mälzel project. This is the first of them:

Time Changes Everything

Tick. Tick. Tick. The tick is, perhaps, the smallest self-contained sound. Certainly the tick lacks the vaporous quality of a low-level drone, the drone being the de facto sonic stand-in for haze, for background, for apparition. The tick has dimension. Yet, for sheer pixel-width, pixel-height, pixel-depth stature, the tick is a sound incapable of overshadowing anything else.

Now, the tick does seem to fall short in one particular dimension, the fourth: time. So brief is the tick that it suggests itself to have ended at the exact same moment it began. This is why the tick is essential in the counting of time, because it can participate in the measurement of time without bringing along its own temporal baggage. Time, we know, changes everything.

Time changes everything, including how music about time is perceived. In 1965, a work by the Hungary-based composer György Ligeti was performed in Manhattan for the first time. Composed three years earlier, his “Poème Symphonique” was written for an ensemble whose dimensions were on the order of a symphony orchestra’s: 100 strong. However, in the case of Ligeti’s “Poème,” each part is played by the exact same instrument: a metronome. The metronome is a device intended for the keeping of time by musicians, not the production of music itself. The result is a low-level cacophony whose makeup varies, as might any composition, by setting. There are numerous performances on YouTube, some with the feel of a clock-maker’s workshop after hours, others more akin to a feral nest of cicadas. In 1965, when the “Poème” had its Manhattan debut, the critic in the New York Times described it as an appetizer; the brief review closed with no enthusiasm: “That’s all there was to it, 100 clicking metronomes winding down.” A decade and a half later, the same paper, in a brief summary of Ligeti’s career, explained that he had been “acclaimed in the 1960s for ‘Poème Symphonique,’” the very same work. Nearly 20 years after that initial review, the work was singled out by the Times as evidence of the composer’s “stealthy genius”: “it seems an elaborate prank at first, then turns strangely mesmerizing.”

To be clear, Ligeti is not alone in having taken the service tool for musicians and turned it into an instrument. He wasn’t even the first; Japanese composer Toshi Ichiyanagi, born a decade after Ligeti, has his own “Music for Electric Metronomes” work, dating from 1960, two years prior to Ligeti’s “Poème.” (Ichiyanagi was Yoko Ono’s first husband.) Nor has the passage of time diminished interest in the object; 2013 saw the recording debut of composer Dan Trueman’s “120bpm,” written for the ensemble So Percussion, which employs “virtual metronomes”; in the liner notes they are described to be “clicking relentlessly, but reset by striking raw chunks of wood.”

A composer was, in fact, among the earliest benefactors of the metronome’s creator, Johann Nepomuk Mälzel: Ludwig van Beethoven glimpsed in the device a means to enact control over his time signatures. As time has passed, as the digital tick has gained insistence in our lives, as the device has gained prominence, it makes sense that it would be recognized as an instrument in its own right.

And this is the German translation:

Zeit Verändert Alles

Tick, Tick, Tick. Der Tick ist vielleicht das kleinste eigenständige Geräusch. Sicher, es fehlt dem Tick die brodelnde Qualität eines unterirdischen Brummens, jenem genormten Schall-Double, das Nebel, Hintergrund und Erscheinung suggeriert. Der Tick hat Dimension durch seine bloße Pixelweite, -höhe und -tiefe, der Tick ist ein Geräusch, außerstande, etwas anderes zu überschatten.

Trotz allem bleibt der Tick in einer Dimension knapp bemessen, nämlich der vierten: der Zeit. Der Tick ist so kurz, dass er schon in dem Moment, wo er beginnt vorübergegangen zu sein scheint. Das macht den Tick so wesentlich für die Einteilung der Zeit. Er kann die Zeit messen ohne eigenen zeitlichen Ballast ins Spiel zu bringen. Zeit verändert alles, wie wir wissen.

Zeit verändert alles, einschließlich der Zeit, die in der Musik wahrgenommen wird. Im Jahre 1965 wurde in Manhattan zum ersten Mal ein Stück des ungarischen Komponisten György Ligeti aufgeführt. Die „Poème Symphonique“ war drei Jahre zuvor entstanden: Ein Stück komponiert für ein Ensemble der Größenordnung eines Symphonieorchesters, 100 Personen stark. In diesem Falle jedoch wird jeder Teil von Ligetis Werk mit demselben Instrument gespielt, dem Metronom. Das Metronom ist dafür gedacht, Musikern das Einhalten bestimmter Tempi zu ermöglichen, und nicht, um selbst Musik hervorzubringen. Im Falle von Ligetis Komposition ist das Ergebnis eine einfache Kakophonie, die mit der jeweiligen Interpretation variiert. Man kann auf YouTube zahlreiche Aufführungen finden, von denen manche an eine Uhrmacher-Werkstatt nach Arbeitsschluss erinnern. Andere ähneln mehr einem wilden Nest zirpender Grillen. Als das „Poème“ 1965 sein Debut in Manhattan erlebte, beschrieben die Kritiker der New York Times das Stück als „Vorspeise“. Die kurze, wenig begeisterte Besprechung endete mit dem Kommentar: „Das war alles, 100 Metronome, die allmählich zum Stillstand kommen“. Etwa 15 Jahre später schrieb dieselbe Zeitung in einer Zusammenfassung über Ligetis Werdegang, dass dieser besonders durch seine Komposition „Poème Symphonique“ Anerkennung erworben habe. Fast 20 Jahre nach dem ersten Artikel wurde seine Komposition bei der New York Times als Beweis für sein „heimliches Genie“ hervorgehobenen: „zuerst erscheint die Komposition eher wie ein aufwändiger Witz und wirkt dann später merkwürdig anziehend.“

Es sei hier klargestellt, dass Ligeti nicht der Einzige war, der das Arbeitswerkzeug der Musiker in ein Instrument verwandelte. Er war nicht einmal der erste: Der japanische Komponist Toshi Ichiyanagi, 10 Jahre später geboren als Ligeti, hat seine eigene „Musik für Elektrische Metronome“. Das Werk entstand zwei Jahre vor Ligetis „Poème“. (Ichiyanagi war übrigens Yoko Onos erster Eheman). Das Interesse an dem Objekt Metronom hat im Laufe der Zeit nicht nachgelassen. Im jahre 2013 erschien eine Aufnahme des Stückes „120bpm“ des Komponisten Dan Trueman. Das Werk wurde für das Ensemble „So Percussion“ geschrieben, das virtuelle Metronome verwendet; in den Anmerkungen heißt es: „unnachgiebiges Klicken wird durch das Schlagen von rohen Holzklötzen unterbrochen.“

Schon der erste Förderer von Johann Nepomuk Mälzel war Komponist: Ludwig van Beethoven ahnte, das ihm das Gerät die Möglichkeit bieten würde, eine bessere Kontrolle über seine Zeitsignaturen ausüben zu können. So, wie die Zeit vorangeschritten ist, so, wie der digitale Tick sich beharrlich in unserem Leben festgesetzt hat und angesichts dessen, welche Bedeutung das Metronom erlangt hat, ist es sinnvoll, es als ein eigenständiges Instrument anzuerkennen.

More information at salvagione.com. Design by boondesign.com. German translation (from English) by Simone Junge. Initial project announcement: disquiet.com, theater-regensburg.de.

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